老牌成人英语机构美联英语多地停课,创始人失联

老牌成人英语机构美联英语多地停课,创始人失联

记者|陈琼烨

又一家成人英语机构陷入经营困境。

11月7日深夜11点半,佳惠收到一条来自美联英语(NASDAQ:METX)课程老师的信息,称员工在10月31日收到停工停课通知,原以为是疫情原因暂停,但直到目前公司未告知何时复工或是否复工。老师建议“做好寻求法律帮助的准备。”

另一份网传截图显示,11月8日,美联英语深圳区域收到集团通知,美联英语因经营不善所有门店已停止营业(深圳/广州/佛山/江门/东莞合肥等营运中心)。“集团提到不会出任何的书面说明给全国任何员工以及任何学员。我们员工也尝试用各种渠道联系集团负责人,截至发出通知时间仍无回应。”

11月10日,界面教育多次拨打美联英语全国热线,均无人接听。网传信息显示,深圳市教育局已于8日上午约谈了美联英语创始人赵继爽,称其目前仍在深圳。界面教育于10日下午多次致电深圳市教育局,电话均处于忙线中或无人接听。

美联英语广州学员佳惠告诉界面教育,深圳教育局目前“在协调,但怎么解决没有一个所以然。”

去年5月,出于提升英语能力的需求,佳惠在美联英语广州乐蜂校区一次性花费3.5万元报名EM1-EM8课程。“目前还剩下200节私教课,以及持续到2025年的1V4课程。”11月10日下午,佳惠对界面教育表示。

起初,佳惠的课程全为线下课。去年9月起,校区销售人员建议她尝试线上课,并赠送了她几节体验课。但没过多久,该校区又称因“双减”,校区不能扩张招生,协商之后便把所有课程换成线上课。

今年5月,佳惠察觉到美联英语运营出现问题。

“线上授课平台‘立刻说’系统升级,一直很难订课。后来这个问题有所缓解,就没有放心上。”佳惠告诉界面教育,“从9月起,线上老师都不见了,我才觉得问题很大。”

另一位学员娜娜告诉界面教育,她于2019年9月缴纳3万多元报名了广州美联英语。当时正碰上韦博英语倒闭,“当时我想这可能只是极个别的英语机构倒闭,美联的业务老师也说不用担心,美联不会有这个情况。”

在美联上了三个月课后,娜娜感觉到这家成人英语培训机构挺专业,“外教素质高,数量也多,我的哑巴英语开始有点改变了。”

此后两年,尽管受疫情影响,线下课一度暂时转为线上课,但课程还是能照常进行。今年起,娜娜发现美联的外教和课程数量开始减少,“课程也越来越难约,学员吐槽投诉也没啥用。”今年4月,美联关闭广州大部分门店,只留下白云区门店,可选择线下继续上课或转为线上的立刻说。

考虑到自己的课程马上到期,线下课质量大不如前,娜娜决定将所剩课程转为线上,并于9月底前提前完成了课程。不过,她的一位朋友则没有那么幸运,“她还有好几万待退,报名的时候只能交全款。”

根据一份由美联学员自发建立的退款维权信息统计表,截至11月10日21时,全国有近950人登记,每人待退费金额在几千至几万元不等,个别学员高达十几万元。

美联国际教育集团创立于2006年,前身为美联英语,2020年3月31日在美国纳斯达克挂牌上市。美联教育旗下子品牌包括美联英语、美联出国考试、美联留学、在线英语学习平台立刻说、美联职业培训等。其中,立刻说涵盖成人英语、青少英语、出国考试及行业英语四大产品。官网显示,美联英语在深圳、苏州、广州、成都、合肥等13个城市设有近百家校区。

美联英语曾有过风光头衔和教材研发成就,据官网信息,其是CCTV希望之星英语风采大赛全国总决赛评委,也曾与美国国家地理学习合作研发成人英语教材,还将TED演讲内容应用到教材和教学体系当中。

2007年,美联英语创始人赵继爽在央视举办的商战真人秀节目《赢在中国-第二季》中,面对包括马云在内的评委,他站在演播厅曾这样介绍自己创业项目,“是一种针对中高端人群的自由灵活的英语培训学校。”

彼时的他还透露,美联英语从2006年成立以来,销售额已突破1800万元,预计2007年实现11家校区和6400万元的销售额。

节目现场,马云问“学校的英文课程设置是什么样的?”赵继爽表示,主要是美国教材,每节课最多2-3人,跟外教在一起沟通上课。

随后,马云对赵本人的英文水平提出质疑,赵继爽回答称自己的专业在管理企业上,而不在于英文,前者主要体现在人员招聘以及财务方面。

一番问答后,马云直言赵继爽至少五年内不适合创业,建议其去找一个好老板,踏踏实实工作五年,再考虑创业。“我认为开学校是个很严肃的事情,也许你能赚钱,但是能赚钱的企业不一定走的长,创造真正价值的企业才能走得长。”

美联英语起步于成人线下小班课,2012年拓展成人业务产业链,成立了海外留学考试部,开始布局留学赛道。2014年7月,其和留学类语言培训机构泰迪教育合作推出“一站式”留学;9月收购北京厚德留学,进一步完善留学业务产品线。2015年,美联英语又收购出国语言考试培训机构乐闻携尔。

同年,美联推出在线学习平台立刻说,上市前的招股书显示,2016至2018年间,美联英语在线业务从4692万元增长至2.12亿元,比重从5.9%上升到14.9%,在2019年一季度占比达16.5%。

2018年,美联英语进军青少年英语业务,尽管入局稍晚,但势头强劲,短短两个月后收购ABC教育集团80%股权。青少年业务占比从2018年的4.6%跃升至2019年一季度的12.5%。

自上世纪90年代以来,尤其是中国加入WTO后,经济全球化进程加速,外企涌入中国,实用英语培训需求井喷,韦博英语、英孚英语等老牌传统英语培训机构迎来高速发展期。2008年起,伴随市场需求下降,传统实用英语培训机构逐渐式微。

彼时,应试英语和实用英语培训机构走向分化。艾瑞咨询报告指出,应试英语培训机构通过向K12培训拓展实现快速增长,而传统实用英语培训机构则一直针对实用英语有较强需求的核心成人用户,价格较高,产品形态缺乏调整,且不断扩张,问题逐步暴露。

艾瑞咨询测算,2019年成人英语市场规模在953亿元左右,同比增速10.5%,2020年市场规模将缩水43.4%至373.4亿元。

2019年底,老牌成人英语培训机构韦博英语以跑路收场,数万名学员退费无门,引发社会和监管机构对于教育贷及教育培训机构预收款的高度关注。

2021年8月,有着48年历史的华尔街英语宣布破产。该品牌于1972年创立于意大利,专注成人英语培训,2000年进入中国,最高峰时共开设了76家学习中心,员工超过3000人。

自2020年3月借壳上市以来,美联的日子也不好过。上市第二日,股价暴跌四成,此后一蹶不振。2019-2021年,美联净亏损分别为2.25亿元、4.13亿元和3.86亿元;资产负债率分别为116.6%、132.99%和95.87%。

财报称2021年资产负债率的下降主要是因为削减了线下教学中心。截至2021年12月31日,其关闭了84家线下学习中心,共有34个学习中心在运营。

2022年9月20日,美联收到纳斯达克通知,告知其不符合纳斯达克持续上市规则的最低股价要求。

美联不是没想过转型,相反,其转型路径十分多元化。

去年12月,美联开始试水元宇宙职业教育课程研发和培训。2021半年报显示,其将发力素质教育,并跨界进军医美、VR教学产品领域。在今年5月披露的2021年报中,该公司又盯上了加密货币业务,计划在美国投资建设数字货币采矿场,发展数字货币相关业务,并希望在未来一两年转变为元宇宙技术公司。

今年3月,其与海南火大教育合作,推出区块链英语课程,为区块链行业从业者及兴趣人士提供英语课程辅导。6月,宣布计划在9月推出家政培训课程,以解决中国家政服务行业人才短缺的问题。

截至发稿,美联英语仍未就停课一事作公开说明。截至美东时间11月9日,美联国际教育跌8.9%至0.22美元/股,总市值298.31万美元。

(文中佳惠、娜娜为化名)

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