英语优雅高贵?哪为何英国王室历史上长期讲法语,英语是下等语言

英语优雅高贵?哪为何英国王室历史上长期讲法语,英语是下等语言

人们对英语这门语言的认识也许没有想象中那么多。我们知道英语是目前世界上使用最广泛的语言,我们学习了英语的语言语法,甚至看英剧、听英文歌。

但你知道吗,英国王室其实在长期的历史上都不讲英语,甚至在英国国徽上都没有使用英语,也不是使用欧洲其他国家常用的拉丁文,而是使用了法语。

事实上,英法两国从11世纪到近代就一直战争不断,关系相当紧张,为何英国还要使用法语呢?反观与英国隔海相望的法国,却是十分不愿意使用英语的国家,甚至到目前,许多法国人都对英语非常的不感冒。

这中间的缘由,与英国历史上的殖民扩张,有着千丝万缕的关系。

那么,到底当中具体发生了什么故事,让英法两国在语言使用上有着“相爱相杀”的故事呢?

01

被冲击的古英语

追溯古英语的形成时间,要到公元5世纪初。

当年,随着罗马撤出不列颠,德国北部的三个日耳曼部落趁机入侵不列颠,其中一个部落成为了英格兰的主体民族。由于这几个部门都是使用西日耳曼语,所以也因此构成了古英语的源头。

随着时间的推移,先是因为一些传教士到英国传教时,将拉丁语等带到这里,和古英语有所融合;之后还有海盗入侵,在长期战斗中古英语受到纳维亚方言的影响,丰富了古英语的表达和使用。

海盗是无所顾忌的。维京人除了对英国进行入侵,其中一个分支——诺曼人也对法国发起了猛烈的进攻,并获得了法国的分地,因此而迅速法国化,就连语言也开始使用法语。

以法语为主要语言的诺曼人,之后又带着法式语言风格,在英格兰建立了诺曼王朝,并让会说法语的神职人员担任各地主教,从统治阶级到宗教信仰,都播撒下了法语种子。

诺曼王朝在英格兰的土地上大概经历了近百年,法语便在这里生根了近百年,以至于王室等都通用着法语。

02

中世纪欧洲的国际语言

法语不仅在英国受到上流社会的追捧,仿佛是一种身份的象征,17世纪到19世纪,欧洲许多国家的贵族也在争相说法语,并以此为荣。

贵族和皇族从出生就需要接受法语教育,学习法语,甚至直到现在,仍然有贵族保留着这个传统。

此外,日本天皇也保持着学习法语的习惯,可见这股风气早已从欧洲传到了亚洲。

目前,法语也是联合国、国际红十字会等国际组织的官方语言,其地位可见不一般。

由于法国人对英国的长期统治,法语在英国王室处于统治地位,这个情况延续了非常久,直到国王约翰在位期间才发生转变。

约翰是个弱小无能的国王,在位期间接连失去了在法国的多个领土,导致英国贵族的不满。英国自上而下,都开始对法国产生抵触心理。

这也使得英国人对法语的疏远,此消彼长,英语的地位因此而缓慢上升。13世纪,越来越多人开始使用英语,包括了早前提到的宗教方面。

这种地位的上升其实也不容易。毕竟法语占据了近一个世纪的时间,在人们的生活习惯中扮演着非常重要的角色。一下子要将一门熟悉的语言扭转,绝不是三两下子就可以搞定的。

值得注意的是,在人们开始疏远法语的时候,英王迎娶了一位法国人,其大量的法国亲戚随着王后一起来到英格兰,因为受到英王的宠爱,所以反而没有收到什么影响,在英王室依旧地位颇高。

但英王这一举动确实也遭到了其他上流人士的批评和反对。毕竟当时两国交战,势如水火,英王不仅迎娶敌人的女子,甚至以礼相待,与大势相背而行。于是,贵族们发动了叛乱,驱逐了这群来自法国的亲戚。

也正是由此,大力的动摇了法语的统治垄断地位,英语逐渐成为官方通用语言。

03

英语地位转变加速

英法两国的“爱恨纠缠”持续了100多年。在双方之战中,两国人民的民族意识和独立意识都有了大幅度的增加。由于这种与生俱来的荣誉感和民族自豪感,让他们不愿意屈服于对方的民族甚至文化。

这场战争后,英国失去了在法国的领地,这种失去会让英国更加对法国的一切感到“厌恶”,对法语的排斥达到了前所未有的高潮,又怎么会让法语继续在自己国家的上流社会横行呢。

与此同时,黑死病在欧洲大陆上肆虐,那些以法语为主的宗教人士不少死于战争或疫情,导致神职人员数量下降。英国宗教方面借此契机,对只会英语的人员开放神职,以此形成对法语的一种排挤。

英国王室对英语的熟练使用,一直到1399年之后亨利四世即位后才被彻底扭转。

他自己是第一个以英语为第一语言的英王,其儿子是第一个用英文书写和签署官网文件的英王,他的孙子创办了语法学校,英语逐渐被确立为英国国语。

自此,英语文化得到了迅速的发展,地位也得到了正式确立和认可,甚至长久以来,英语成为了国际上通用的语言之一,使用人数也最多。

04

结尾

今年去世的英国女王,也会一口十分流利的法语。即使到了90岁高龄,她的法语依旧很顺溜,引得旁边的人一阵惊讶。据说,会法语目前依旧是英国王室的一项技能。

语言的发展牵扯着历史事件的发展和变化,英语的发展则承载着沉甸甸的历史事件。在接受外来多次入侵的情形下,英语从底层使用语言,一步步攀升,夺回上流社会的使用权,甚至迈向世界,成为使用人数最多的国际性语言。

曾经受过的压迫,也使得英语这门语言变得更加丰富。词语的丰富性也助力着英国文化的发展,从这一方面看,又何尝不全是坏事。

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