老牌成人英语机构多地停课 员工称被欠薪数月 学员退费无门

老牌成人英语机构多地停课 员工称被欠薪数月 学员退费无门

近日,来自全国多地的多名网友反映,老牌成人英语机构美联国际教育近期突然停课,目前已拖欠员工工资数月,集团高层失联,不少学员仍有几千元到几万元不等的课时费尚未消耗。

11月7日晚,关于美联国际教育因经营不善关停所有门店,且员工联系集团负责人均得不到回应的消息在出现在了深圳、南京、武汉等地。有学员向南都记者表示,自己10月份刚在美联国际教育购买了两万多元的课时,目前却无法在平台定课,账户内还有两万多元的课时费未能取回。

截至发稿,美联国际教育(下称“美联”)尚未对此事作出回应。

学员无法联系机构 员工数月工资未发 此前线下课被转线上

11月8日下午,周源收到美联服务顾问发来的消息:美联集团拖欠员工工资数月,10月31日突然通知员工停工,11月7日晚听闻公司老板跑路。

周源收到来自美联服务顾问的消息。受访者供图

而就在10月,周源刚比较了各家成人英语培训机构后,在美联国际教育的在线品牌“立刻说”购买了价值两万多元的120+节成人英语课,偶尔也会到广州白云的美联教学中心上线下课。“美联上过课的同学反馈口碑还是很好的。”令他猝不及防的是,自己货比三家后选择的机构竟在一个月内爆雷,绝大部分课时尚未消耗。目前,周源在立刻说的账号仍可登陆,但已不支持定课。“有些学员交了大几万的,或者家里两个孩子准备出国,都报了雅思,这样费用就高了。”

美联英语广州白云中心关于机构经营不善门店停止营业告示。受访者供图

服务顾问随同发来的还有一张纸质公告的图片,公告称,11月7日晚22时30分,广州美联英语收到集团联席总裁口头通知,美联英语因经营不善所有门店停止营业,全国不同中心(广州/佛山/江门/东莞/合肥)均接到同样的电话通知,电话同时表明集团不会向全国的任何员工以及任何学员提供任何书面说明。广州员工尝试联系集团负责人均无回应。

11月10日,记者拨打美联英语全国热线官方电话,对方一直处于正在通话中或话务繁忙状态。

记者注意到,11月7日起,全国多地不少以美学员身份出现在互联网社交平台的网友发帖称,自己收到了美联服务顾问的通知,具体内容与周源所见基本一致。同时也有美联老师、员工称自己已有数月没收到工资。

消费者服务平台“黑猫投诉”上,搜索“美联英语”共出现1183条结果,其中有1126则是投诉信息。2022年11月的投诉信息大多聚焦于“机构跑路”“突然停课”的问题。而在6、7月份,大部分投诉信息则指向美联拖延退款、线下品牌“美联英语”关店后直接将学员转至其线上品牌“立刻说”,而立刻说则被指“上课质量不保证”“定课时间不合适”。

黑猫投诉平台上,多位消费者反映突然收到停课通知且联系不到负责人,退费无门。截图自黑猫投诉平台

来自武汉的一名美联英语学员称,自己于去年购买了美联英语线下课程,今年6月突然收到南京的电话称,美联全部学员已移交线上机构“立刻说”,不再提供线下课程,并通知其签字转接。“之前没有收到任何别的通知。SA(服务顾问)前后两套说辞,现在属于无人对接处理问题且电话投诉无果的情况。我不能接受无理由转接成线上。”

在美联的“立刻说”,周源还有120+课节未消耗。受访者供图

“其实大部分人还是希望他们能继续办下去,毕竟需求还在,他们的课程确实不错。”周源既对自己的遭遇感到无奈,也对美联的现状表示唏嘘。“希望能有结果吧,这样的学费也不算小数目了。”

律师:学员可向人民法院提起民事诉讼

针对,上述情况,贵州贵达(上海)律师事务所律师李大为表示美联国际教育失联、未及时为学员退费等行为,已经违反了《中华人民共和国民法典》、《中华人民共和国消费者权益保护法》等法律规定。培训机构因经营不善无法为学员提供培训服务,应当根据法律规定与合同约定及时为学员办理退费业务。如果双方在培训合同中对培训方需要承担的违约责任进行了约定,那么培训机构还应当根据合同约定承担相应的违约责任。

他建议,学员可以依据《消费者权益保护法》第五十三条、《民法典》第五百七十七条等法律规定,通过向消费者保护协会投诉或者向人民法院提起民事诉讼等方式,要求美联国际教育退费及承担相应的民事赔偿责任。

同时,李大为表示,根据《中华人民共和国劳动法》第五十条规定,用人单位不得克扣或者无故拖欠劳动者的工资。据此,美联国际教育拖欠员工工资的行为,已经违反了我国劳动法的相关规定,侵犯了员工合法获得工资报酬的权利,美联国际教育理应及时支付员工拖欠工资。员工可以通过向当地劳动监察部门投诉或者直接向劳动仲裁委员会申请劳动仲裁等方式,维护自己的合法权利。

成人英语机构黯淡离场

官网显示,2006年,美联国际教育于重庆起家,2007年在深圳设立总部,主打线下成人英语培训。随着行业发展趋势的变化和企业不断扩大,美联在2014年布局了成人英语线上业务“立刻说”,并于2018年开拓了青少年英语培训业务,旗下拥有多个子品牌,包括“美联英语”“美联出国考试”“美联留学”“美联国际高中”“立刻说”等,产品包括各阶段英语学习教育服务、职业培训、会计考证服务等。

2019年5月,美联向SEC递交招股书,但随后上市计划不了了之。同年12月,美联又选择以SPAC形式用新的实体Meten EdtechX“借壳”上市,并于2020年登陆纳斯达克。

上市后的美联却出现业绩大幅下滑,2020年全年营收8.97亿元,同比下降38%,净亏损为4.13亿元,2018年营收则达14.24亿。到了2021年,美联营收再创上市后新低,为7.29亿元,净亏损为3.86亿元。

营收的下降与入学人数的逐年减少息息相关,财报显示,美联国际教育2019年学生入学人数超12万,2020年学生入学人数则大幅减少43.1%至约7万,到2021年的入学人数则剩6.4万。

2020财年,美联国际教育学生入学人数、学习中心数量大幅减少。截图自财报

在2021年的财报中,美联国际教育称,为优化线下中心,减少疫情对业务的影响,公司逐步关闭部分线下学习中心,截至2021年底,美联国际教育就关闭了84家线下学习中心,但与此同时,在2021年的财报中,在线英语培训却只有0.2%的微弱增长。

作为老牌成人英语培训机构,美联的经营困境和退费风波已非该赛道的个案。近年来,成人英语赛道已不见4、5年前的投资热潮,一家又一家成人英语机构逐渐退出这条赛道和大众视野,甚至还留下一地鸡毛。2019年,韦博英语资金链断裂,多地校区关门,2021年,华尔街英语多家门店关门撤退、被传破产,流利说业绩下滑、市值过低,被纽交所强制退市……而这些也都成为成人英语培训市场的兴起与衰落的一个缩影。

根据艾瑞咨询《2020年中国成人英语市场发展研究报告》,随着自费留学放开、改革开放力度加大、中国加入世贸组织,中国经济的全球化进程加速,外企涌入中国,并催生了大量的实用英语培训需求,英孚、韦博、华尔街英语等相继进入中国/诞生,“留学+职场”双引擎驱动下,成人英语培训市场爆发增长。2019年成人英语市场规模甚至达到了953亿元。

但显然,变化已然发生。一名成人英语机构前地区负责人就向记者表示,“成人英语市场一直在走下坡路,现在学英语的人也不像15年、20年前那么多了,主要原因就是民营企业上来了,收入还挺高,对英语的要求也没有那么高。”

从尽享高光到黯淡离场,老牌英语培训机构真的老了吗?成人英语的未来在哪里?

采写:南都记者 李梓毅

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