英语民族语言是怎样形成的?英语地位的确立是怎样的?

英语民族语言是怎样形成的?英语地位的确立是怎样的?

目前国内、国外众学者针对都铎王朝王权、议会等相关内容的研究成果颇丰。民族国家的建构无论是层面的建构,还是文化层面的建构,其总体趋势和主基调是保持统一、社会稳定。

十六世纪以前,英格兰尚未形成一个统一的国家,没有完整的国家概念,民众也没有产生强烈的国家意识。西欧社会广泛兴起的宗教改革运动和反宗教改革运动是都铎王朝时期国王面临的重大抉择。保证国内的统一和稳定是这一时期英国民族国家建构的主要任务,其中的重点是防止宗教分裂。在国王的鼓励和支持下,英语超越拉丁语、法语,确立了官方语言的地位,标志着民族语言的初步形成。

民族语言的初步形成

三语共用的局面,民族语言是统一民族国家的文化基础,英国国王在英语转变为民族语言的过程中发挥着重要推动作用。诺曼征服后,在英格兰社会中出现法语、拉丁语以及英语三种语言共存的现象:官方文书常使用法语以及拉丁语,教会使用拉丁语,而民众却使用英文,英国社会中呈现出拉丁语、法语和英语三语共用的局面。

最早盎格鲁·萨克逊人和诺曼人语言不一样,盎格鲁·萨克逊人说英语,诺曼人说法语,语言的差异将其划分为统治者与被统治者,从层面将社会分层。在英国国内的诺曼贵族以及跟随诺曼贵族到英国的御用文人都使用法语,日常交流中则使用简单的英语。而英国民众在诺曼人的统治之下,难以避免与讲法语的人士相接触,因此也懂得一些日常法语。

但是,由于诺曼贵族以及诺曼出身的人口仅占据很小的比例,诺曼统治者选择了相对温和的语言政策,并未对英语有过度限制的政策。因此,日常生活中,民众使用英语方言,而王室、贵族通常使用法语以及拉丁语。英国的宗教作品也通常用诺曼法语来完成。在十四世纪末,英国贵族也是有法语版的《圣经》,而不是英语版。

由此可见,法语和英语同时被使用,但法语更能彰显贵族们的“高贵”气质,被作为官方统治语言而存在的。百年战争之后,英国人在法国受到了排挤,这种“被排挤”的思想反过来又影响了英国人,法语、英语之间的界限成为英国、法国两个国家之间界限的具体表现之一,法语在英国逐步衰落。这些现象反映了英国和法国长期融合的一种尖锐的民族主义。

除法语外,拉丁语也在英国社会中流行,尤其是在宗教活动中,教会人士通常都使用拉丁语。拉丁语曾扮演三个重要角色。第一,拉丁语早年充当“被翻译成的语言”,学者将古拉丁语、杰罗姆和瓦盖特《圣经》译为拉丁语文本;第二,拉丁语是许多早期基督教注释和说明性作品的语言;第三,拉丁语从公元二世纪晚期开始,便是罗马教会和罗马主教的语言,是重要的宗教语言。

因此,拉丁语在英国社会的使用源自于拉丁语和英语之间的特殊关系,本质上反映的是拉丁语和罗马教会之间的紧密联系。查尔斯·巴伯指出,“天主教使用拉丁文,并坚持拉丁文作为仪式语言,将拉丁语与天主教联系起来”。约翰·雷诺兹将拉丁语描述为“罗马语”和“教皇的语言”。在十四世纪之前,绝大多数受过教育的欧洲人都读拉丁语作品,而且大部分人学习的手稿和书籍都是拉丁语文本。

英语地位的确立

随着时代的发展,三语并存的平衡局面逐步被打破。统治者致力于创造一种统一的治理语言,来巩固其统治。十四世纪以后,拉丁语逐步退出舞台,英语超越拉丁语、法语,逐渐成为英国的官方语言。

具体表现为:在的推动下,英语成为宫廷文学用语、法庭辩护语言、英语令状书写语言等方面。首先,像乔叟、高尔和利德盖特这样的宫廷诗人的创作开始由法语转向英语,研究宗教主题的作家们也越来越多地转向英语。例如,肖勒姆的威廉在1330年左右为他的肯特教区居民创作宗教教学。1357年,约克大主教约翰·索雷斯比用英语和拉丁语出版了一本更系统的基本宗教指导书。

其次,国王规定将英语代替法语成为法庭上的辩护语言。在官员和知识分子的推动下,英国社会中英语的使用范围在十五世纪之后逐步扩大,完成从拉丁语向英语的转变,英语被当做民族语言而被广泛地使用:官方文书普遍使用英语。托马斯布伦纳指出,在十一到十五世纪之间,各方言逐渐成为档案记载的标准语言。因此,越来越多的普通民众能够去阅读文书,民族语言也成为教化民众、巩固的工具。

到十六世纪前后,英语成为英国令状的书写语言。许多新教家庭习惯性地在家阅读圣经。他们在欧洲许多地方保持着悠久的家庭文本传统。这种家庭教育,无意之中提升了民众识字的机会,扩大了民族语言的使用范围。随着宗教和渗透到各地的方言中,作为交流工具和公共身份的“民族语言”逐渐崛起,民族语言译本的《圣经》也随之诞生。英国社会中英语、法语、拉丁语三语共用的局面被打破,英语成为了官方语言。民族语言的形成有利于民众身份认同意识的巩固。语言相通使得民众交流方便,英语成为民众身份认同的一个标志。

民族语言作为一个民族的语言标志,其形成为民族国家的建构奠定了文化基础。英语民族语言的形成,激发了英格兰作家用英语民族语言进行文学创作的热情,促进了英国民众的民族认同感。同时书面文献中逐渐出现方言字词、短语,并最终全部由方言写成,这是欧洲人日益自我意识到分属不同民族的证据,这些民族用自己的语言来表达自我,申明自己的身份。语言和文化的转变有多种多样的因果解释,它受到经济利益、宗教嬗变、政策、民众社会抱负和文化追求的影响。

物质、文化和变化以过多的复杂模式相互影响。英语从民众用语到官方用语这一角色的转变,代表着英语逐渐被英格兰社会各阶层所认可程度,其演变进程展现了英国民族语言的形成过程。这体现了英格兰语言文化认同,刺激英国民众民族意识的形成。

在王权的主导下,英语在三语共用的局面中凸显出来而成为官方用语、民族语言,英语民族语言的形成强化了民众的民族认同,有助于民族国家的形成。在宗教改革浪潮的推动下,民族语言宗教经典的匮乏由于民众的宗教文化认同感逐步增强而焕发出新的生机与活力,一批优秀的宗教改革家、人文主义者,甚或是文学家,便开始活跃在社会生活的方方面面,英译圣经章节篇、布道小册子,以及文学作品的存在,强化了民众的民族认同。

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